1428377_98291591La cultura intelectual que alcanzaron los mayas supera a la adquirida por los otros pueblos americanos. Poseyeron notables conocimientos de astronomía y matemáticas y también de medicina. Su astronomía estaba más adelantada que la de los egipcios; el calendario fue más perfecto que el de los aztecas y su exactitud se debe a que fueron los primeros que tomaron una fecha fija para computar y registrar el tiempo.

Tenían el año sagrado o tzolkin de 260 días (13 meses o períodos de 20 días) y el año solar o haab de 18 meses de 20 días, mas un periodo adicional de 5 días; no tenían un año bisiesto, pero calculaban que 1508 de sus equivalían a 1507 años trópico, con un error de cincuenta y dos milésimos de día, ciertamente insignificante si se tiene en cuenta que los egipcios tenían un error de doce días en 1460 años; ocho años solares equivalían casi a cinco de Venus y tenían estudiada la relación de 19 años solares y 235 lunaciones.

El haab fue el calendario civil de los mayas, conocidos como Uayeb, esto le da una longitud de 365 días. La fecha tzolkin es una combinación de dos semanas de largo, aunque nuestro calendario utiliza una sola semana de siete días, y el calendario maya utiliza dos longitudes diferentes de la semana.

Para registrar su fecha poseían un complicado sistema llamado Cuenta Larga utilizada principalmente con fines histórico, ya que pueden definir cualquier fecha durante milenios en el pasado y el futuro, pero lo cual de por si es exactísimo; empleaban 10 jeroglíficos que indicaban los diferentes períodos transcurridos desde la fecha inicial y a esos diez seguían otros 5 que constituían una serie complementaria, la cual daba informaciones sobre la luna en esa fecha registrada, la duración del mes lunar, etc., y, como si fuera poco, agregaban otra serie que contenía la fórmula de corrección para poner de acuerdo el año calendárico de 365 días con el trópico que de 365 ¼.

Sus inscripciones cronológicas se expresaban siempre en el mismo orden y se leían de arriba hacia abajo y de izquierda a derecha. Las revoluciones de Marte y Venus eran calculadas con exactitud, lo mismo que los eclipses, los solsticios y los equinoccios; los conocimientos astronómicos de los mayas sorprenden mucho más cuando se tiene en cuenta que sus observaciones fueron muy rudimentarias y que el sacerdote o astrónomo contó solamente con el ojo para sus observaciones.

Los mayas fueron matemáticos expertos, y eso se nota en su calendario, además de tener un concepto de cero con una sólida comprensión de la aritmética modular.

 

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